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小米松果芯片團隊重組,雷軍揮師IOT芯片勝算幾何?

何璽 2019-04-09

原標題:小米松果芯片團隊重組,雷軍揮師IOT芯片勝算幾何?

4月3日,小米集團組織部以郵件形式披露了組織架構的最新調整。在這次調整中,小米對旗下的松果電子團隊進行了重組,將團隊部分成員分拆出來,組建南京大魚半導體。重組后,松果繼續專注于手機SOC芯片研發,而大魚半導體則重點投入AI和IoT芯片領域。

小米松果重組,雷軍手機芯片“夢”難圓

松果的重組、以及大魚半導體的成立,讓小米的芯片研發業務重新進入人們的視野。

松果,曾經是雷軍頗為上心的項目。3年多過去,雷軍已經對松果失去了耐心。

回顧澎湃芯片自2017年發布以來走過的歷程,并不順利。

2017年2月28日,在澎湃S1芯片發布的同時,小米也宣布推出搭載澎湃S1的中端機小米5C。作為松果拿出的初代產品,澎湃S1的表現并不能令消費者滿意。其較為落后的28nm制程,帶來了較為嚴重的發熱問題,導致小米5C的銷量很不理想。在5C之后,小米就再也沒有在自家手機上搭載過澎湃芯片。

在第一代產品尷尬謝幕后,松果沒有放棄,依然在致力于推出第二代SoC產品澎湃S2。但這個努力看來并沒有收獲什么成果。2018年11月,媒體傳出澎湃S2連續多次流片失敗,導致小米至少上億元的資金被打“水漂”。松果的慘淡現狀,使得人們對其未來充滿了未知的擔憂。

就在人們紛紛猜測澎湃系列SoC未來命運的時候,小米發布了重組松果的消息。不再留戀手機SoC,而是果斷轉戰IoT芯片領域——看來雷軍已為自己“芯片夢”做了的新選擇。

松果重組后,小米在芯片研發上就出現了兩個方向:原團隊繼續沿著手機SoC的路徑前進,而新組建的大魚半導體則專注IoT領域。璽哥認為,這次重組,或許意味著小米實際上放棄了澎湃手機芯片,轉而將主要資源投入到更為實用的IoT芯片上去。

轉戰IOT,是小米的必然選擇

在小米的內部郵件中,明確將此次重組的目的表達為“為了配合公司AIoT戰略加速落地”。但實際上,在澎湃S2多次流片失敗之后,轉向IOT已成了小米的必然選擇。

首先,從小米自身的資源、技術積累狀況來說,繼續像以往那樣把芯片研發的重點放在手機SoC上,是不太適合的。

S2的流片失敗,一方面讓小米清楚認知到自身在SoC研發、流片前的仿真驗證等環節上積累嚴重不足,另一方面也以真金白銀的消耗,迫使小米決策層對芯片研發方向做認真反思——放棄手機SoC,轉向IoT,就是這種反思的結果。

其次,大魚半導體目標所指的AIoT芯片,在系統架構上比手機SoC要相對簡單得多。而且,松果之前在IOT領域也有一定的基礎。對于研發投入規模不足的小米而言,走這個方向更安全一些,也更容易見到成果。2018年9月,在小米主導下,松果與物聯網AIoT芯片領域的知名企業中天微,達成戰略合作協議,雙方以中天微RISC-VCPU處理器為基礎平臺,共同促進RISC-V架構的商業推廣。松果與中天微的合作,為松果帶來兩大好處:中天微的RISC-V是一個開源架構,松果以這個架構為基礎研發產品,能最大限度避免各種專利限制。同時,中天微成熟的技術框架,也能令松果節省大量的研發資金。

第三,轉向IOT這個抉擇,既符合小米自身資金規模、技術積累的現狀,又與小米的發展方向完美契合,是必然的選擇。

在全球智能手機市場出現增長瓶頸的當下,IoT成為各家手機廠商爭相布局的新領域。而小米在這個方向上早就提前布局、并收獲了豐碩的成果。2018年小米完成港股上市后,公布的第一份財報就令市場對其IoT業務板塊充滿期待:小米IoT板塊營收同比增長達到驚人的104.3%。

小米IoT發展到今天,已經是一個連接了1.32億臺智能設備的世界最大的IoT平臺。雷軍還通過投資、技術開放等方式,打造了一個擁有上百家硬件廠商、超過1600個SKU的龐大小米生態鏈。這個生態鏈,不斷為市場推出包括智能音箱、掃地機、智能燈具、家具、智能家電等豐富的智能產品,以及各類可穿戴設備,成為小米體系內與手機并立的業務板塊。

IoT產品與傳統的家電設備相比,一個顯著的特點就是對智能控制的要求非常高。這些設備在功能上,必須既能與其他設備互聯互操作,又要能精準感知人的狀態、并與用戶實現溝通交流。而把智能賦予這些設備的,就是IoT芯片。通過搭載IoT芯片,IoT設備就能具備強大的端側感知能力、邊緣計算能力,甚至能將部分以往只能在大規模計算中心才能實現的AI功能,集成到精巧的設備上,為人們提供更好的服務。

小米IoT業務板塊對IoT芯片的龐大需求,為大魚半導體的未來提供了良好的發展基礎。反過來,大魚半導體的產品能夠為小米節省大筆的采購資金。

松果進軍IOT芯片勝算幾何?

手機銷量下滑嚴重,急于尋求新增長點的雷軍,把目光聚焦在了IoT領域,這是一個正確的方向,但也是一個充滿挑戰的方向。雷軍進軍IOT,勝算幾何?

IoT是未來大趨勢,從這一點來說,松果(大魚)的轉向是正確的。但正是因為IoT是大趨勢,國內許多半導體廠商早就瞄準這個方向。松果(大魚)轉向IOT,必然會和先行者競爭。這對南京大魚半導體來說,并不容易。

首先,在IOT領域,華為、格力、海信等早就進行了布局。以智能電視機所必須的IoT芯片為例,之前高端市場由聯發科、高通、開曼晨星等壟斷,近年來海思發力智能家電后,已成為有力的競爭者;而中低端市場,則由海信、海爾、銳迪科、晶晨半導體等國產廠商占據。

可以說,IoT芯片領域早已成為國內半導體廠商扎堆、競爭激烈的紅海。

其次,布局物聯網的不止是國內廠商,聯發科、高通等國外芯片巨頭也早有布局。他們的技術實力強大、市場運作能力和資金實力也很雄厚。以高通為例,據高通中國區研發負責人透露,高通已經將芯片科技全面應用到了物聯網領域,在智能家居、可穿戴設備、各種移動終端上。出貨量方面,高通的IoT芯片每天出貨高達100萬片,任何一個廠商想要涉足IoT芯片設計,高通都是繞不過去的對手。

另一個手機SoC大玩家聯發科,在IoT芯片領域的能量同樣不容小視。雖然在手機市場上聯發科的SoC芯片在與高通的競爭中處于下風,但在物聯網IoT方面,聯發科卻是毫不遜色。早在2016年,聯發科就已經拿下全球智能音箱市場近8成的芯片份額。在中國,聯發科的IoT芯片在共享單車領域高居市場份額第一的位置。在智能電視和可穿戴設備上,聯發科多年保持了最大供應商的地位。

綜合而言,無論國內還是國外的半導體廠商,都已經提早在IoT芯片領域里進行了布局。南京大魚半導體此時踏入這個領域,未來之路并不輕松。

雖然不容易,但璽哥還是祝福雷軍和南京大魚半導體,獨立就是一個好的開始。希望它能憑借當前小米的IOT生態優勢,研發出具有強大競爭力的IOT芯片,走上自己的芯片自強之路。

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  • 何璽
    自媒體人。智能硬件從業者,戴極客創始人。
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